今を生きる コロンバスにて 北川克己

失礼な日本人

コメントをくれた方を個人攻撃するつもりではないが、一般的に日本人の方は私に会うなり、私が太っていること、メタボ体型なことを話題にする。アメリカ人が、勿論、私くらい太っている人が山のようにいることも一因ではあると思うが、私のが太っていることを、あるいは、体型について話すことは稀であるので、日本に帰ると、会う人ごとにその話になって、うんざりする。言われなかったのは、長年英国で暮らされて帰国されたSさんくらいのものだ。
容姿を気にしてはいけないとかいう建前もあるくせに、どうして体型のこととなると無神経になれるのか。本人の努力でなんとかなるからということなのだろうか。遺伝的に太りやすい体質である可能性もあるし、ましてや、(たとえば甲状腺異常とか)病気で太っている可能性だってある。

私自身、他人の身体のことに関して無神経な発言をしたことがあり、その後反省して、一切そのようなことは言わないように気をつけてきたつもりだ。たしか、大学1年の夏に、岐阜薬科大学で薬学研究会の集まりがあり、私は当然、主会の方はそっちのけで、他大学の同じ種類の人間同士、交流にふけっていた=麻雀である。そのときのメンツは初対面であり、その中には後に私の親友となるKくんが含まれているのであるが、そのKくんのつれであったTさんが松葉杖をついていたのだ。それで、私はなんの疑いもなく、なにそれ? バイクでやったの? スキー?っと、私としては初めての人と打ち解けようと思って、声をかけたのだが、TさんもKくんも無反応。なんか変だとは思ったが、まあ、気にせずに麻雀やって、私が勝った。話が逸れるが、このとき入った雀荘は”みどり”という名前で、入る前にみどりだから、緑一色上がったら、ダブル役満かなっなんていっていたら、私がいきなり最初の半ちゃんで、緑一色を上がったのである。どういうわけだか私の大学時代にはこのようなある種の人間にとっては伝説的なことをいくつかしてきたのだが、これはそのうちの一つである。話を戻すが、なにしろ、そんな感じで調子にのっていたのである。
そして、後にそのTさんは私の奥さんの小学校から高校にかけての同級生だったこともわかるのだ。後で聞かされた事実は、私にとっては心をえぐられるものであった。Tさんは子供のころ事故で片足をうしなっていたのである。その障害を克服し、普通の小学校で障害の無い子たちと対等どころか、水泳で長距離を泳いだり、他の障害者の方達に希望を与えるような立派な人物だったのである。私はこのことを知ったときに、自分の思慮の無さを恥じた。実際にTさんは、その私の発言により、私のことをしばらく嫌っていたそうだ。今後はいっさい人の身体にかかわるようなことは口にしないようにせねばと思った。何気ない言葉でも人を傷つけているかもしれない。
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by katsumi_kitagawa | 2008-12-15 03:18 | 赤ちゃん

Associate Professor at Nationwide Children's Hospital, School of Medicine, Ohio State University
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